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传苹果Mac寻求以ARM架构处理器替代英特尔新日

发布时间:2020-01-15 09:39:20 阅读: 来源:油画厂家

苹果公司正在探索在Mac中配置iPhone和iPad所使用的芯片技术(腾讯科技配图)

北京时间11月6日消息,据国外媒体报道,据熟悉苹果研发项目的消息人士透露,该公司当前正探索在Mac中配置iPhone和iPad所使用的芯片技术,来替代当前的英特尔处理器。

据悉,苹果技术人员对公司移动设备的芯片设计,总有一天性能足够强大到支持台式机和笔记本电脑运行的信念一直在不断增强。从2005年起,苹果开始在Mac中配置英特尔处理器。消息人士称,虽然苹果当前仍承诺在Mac中配置英特尔处理器,而且在未来数年内不会做出调整,但是随着移动设备与PC之间的功能越来越相近,苹果在Mac中配置自己的处理器设计将不可避免。对全球最大的处理器制造商英特尔而言,苹果的任何调整都将让公司受到重创。因为搭载微软Windows操作系统的计算机销量停滞不前,外加上在移动设备市场未能占有一席之地,这些早已令英特尔受伤。

随着手持设备不断加入类似于PC的功能,苹果的工程师正着手这一项目,让公司未来的设备使用通用芯片设计。消息人士透露,如果苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)想在2017年向消费者提供超过笔记本电脑、手机、平板和电视机的无缝体验,让所有设备采用一样的芯片架构能够让这一目标轻松实现。截至目前,苹果发言人比尔·埃文斯(Bill Evans)对此报道未置可否。

ARM架构

苹果在7年前宣布在Mac中采用英特尔的芯片,因为英特尔的处理器运算速度要比摩托罗拉和IBM的处理器更快,且产生的热量更少。在过去的几年当中,苹果收购了一些芯片制造厂,招募了一批芯片技术人员,并为畅销的iPhone手机和iPad平板电脑开发了基于ARM架构的处理器。总部位于英国剑桥的ARM向其它厂商授权芯片设计,包括高通等公司制造的移动芯片均采用了ARM的芯片架构。

在10月29日苹果重组时,芯片开发是当中的一部分。苹果的芯片开发工作将由鲍勃·曼斯菲尔德(Bob Mansfield)负责,整个业务归属于苹果新成立的技术部门(Technologies)。在宣布管理层变动的同时,苹果表示自己的芯片团队“对未来有着宏伟的计划。”

选择芯片

消息人士透露,曼斯菲尔德一直负责苹果寻找其它芯片替代选择调查的工作。但是他并不管理专门为这些芯片编写软件的计算机专家,这其中便包括在此次管理层变动中将离职的斯科特·福斯特(Scott Forstall)。

消息人士称,福斯特主要专注于改进移动iOS操作系统,而曼斯菲尔德则关心iOS与Mac的融合,以在苹果所有设备上实现更一体化的体验。当前负责苹果软件开发的克雷格·费德里希(Craig Federighi)可能也会考虑推进体验整合。

苹果这样做还有一个原因,即在不牺牲性能的前提下,让产品更轻薄。消息人士透露,一些电脑任务现在需要独立的组件,苹果的目标是将它放在中央芯片中,这点一直被曼斯菲尔德关注。为了完成转变,苹果让台积电制造ARM芯片,这一点与三星电子当前为苹果制造iPhone手机和iPad平板电脑所使用的处理器类似。苹果当前拥有的现金和投资总额达到1213亿美元,这些资金足以让库克选择新的供应商。

过去的教训

需要明确的是,苹果目前尚未就此做出最终的决定,苹果在未来的很长一段时间仍可能选择与英特尔合作。对苹果而言,放弃与英特尔合作,可能会让公司再次面临2005年采用摩托罗拉和IBM制造的处理器的风险。当时,摩托罗拉和IBM制造的处理器表现性能远逊色于英特尔的产品,这也让苹果最终决定了与英特尔合作。苹果在2006年1月份推出了首款采用英特尔处理器的Mac。

如今,随着越来越多的人转向智能手机和平板,在组件开发中,移动设备成了领导角色。市场调研公司IDC的统计数据显示,去年全球智能手机出货增长了62%,iPad和其它平板电脑的出货增长了一倍以上。形成对比的是,PC产业增幅仅仅只有1.7%。

毫无光泽的增长也影响到了英特尔的业绩。该公司此前发布的财报显示,公司第三季度营收在20年内首次出现了环比下滑。

英特尔的转变

虽然英特尔目前占据全球PC处理器市场超过80%的份额,但是在智能手机和平板电脑处理器市场,该公司仍鲜有作为。英特尔去年为新工厂和设备投入108亿美元,未来还将为研发投入84亿美元。英特尔表示,该公司的制造工艺较其它芯片制造商领先了一年多时间。目前,只有韩国的三星电子有实力在资金投入上与英特尔匹敌。

随着PC市场的不断进化,英特尔正在加紧开发低耗电量的处理器,来应对移动芯片制造商向公司发起的挑战。英特尔最新的Clover Trail处理器,就专门为超薄的平板电脑和笔记本电脑所设计。

挑战PC

与此同时,苹果在移动计算领域取得的成功,一直是ARM技术崛起的核心;而且ARM架构的处理器进入平板电脑等大型设备,已经向英特尔的处理器发起了挑战。《乔布斯传》作者沃尔特·艾萨克森(Walter Isaacson)透露,史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)曾坚持在手机中配置英特尔PC处理器,但在经过激烈的争论之后,苹果的技术人员最终胜出。

苹果技术专家越来越担忧英特尔能否推出低能耗芯片。消息人士称,苹果已经推出更轻薄的产品如MacBook Air,要让电池跟上英特尔芯片的需求,并运行一天,可以妥协的空间不大。

这种担忧在2011年年底成为了现实。苹果当时正开发一款超薄的MacBook,它采用Retina显示屏,分辨率很高能耗也高,英特尔没有说服苹果高管,让他们相信自己重视低能耗芯片。苹果高管不断与英特尔高管会面,商讨当中的问题,并告诉英特尔苹果在寻找办法在Mac中使用自己的芯片。

消息人士称,英特尔宣布会开发芯片,它的能耗没有现在的高,这缓解了苹果的一些担忧。保证将能耗问题优先对待,这让苹果内部认为在作出改变前还有几年时间。如果苹果无法设计出性能比现有产品强更多的ARM处理器,它就只能与英特尔继续合作,以满足Mac用户的要求。

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